Objetivo: Surfear a remo la ola más grande del Mundo
Cristian Merello
Nadadora extrema chilena, especialista en maratones acuáticas y campeona mundial en natación en aguas gélidas sin el uso de traje de neopreno o grasas aislantes del frío. Nacida en 1985, Bárbara ha estado ligada a la natación desde los 6 años, comenzando en piscina para luego aventurarse en natación de aguas abiertas durante su época estudiantil, lo cual ha desarrolló su profunda admiración y respeto por la naturaleza. Desde la práctica en la natación de aguas abiertas en condiciones extremas derivó su pasión por la natación en aguas gélidas, que consiste en competencias a nivel internacional que se desarrollan en aguas de entre 0 y 5° Celsius. Esta es la especialidad en el mundo de la natación más desafiante y adversa y que aspira a convertirse en deporte olímpico.  
"Los Imposibles NO Existen"
Esta frase significa para mí y mi equipo el hilo conductor de cada desafío que emprendemos, es el recordatorio constante de perderle el miedo a soñar en grande. Es una frase que va más allá de una mera intensión, “los imposibles no existen para la determinación y el esfuerzo”, así la repitió mi entrenador Gabriel Torres desde que empecé a nadar con él hace más de 25 años y que además reconocí en las acciones constantes de mis padres y abuelos que con su esfuerzo me dieron las herramientas para soñar en grande.  
Ocean's Seven
Ocean’s Seven es el mayor reto de aguas abiertas del mundo. Consiste en el cruce de los 7 canales más difíciles en 5 continentes, ya sea por su distancia o por las condiciones climáticas. Sólo los nadadores más fuertes mental y físicamente son capaces de superar desafíos como este, el que incluye más de 200kms en total. En el mundo de la natación de aguas abiertas, es el reto que más simbolismo y admiración conlleva, es la versión acuática de las 7 cumbres en montañismo.
El Ocean s Seven incluye los siguientes cruces:
1.- El cruce del canal del Norte 33.7km (North channel), entre Irlanda y Escocia.
2.- El cruce del estrecho de Cook 26km (Cook strait), entre la isla Norte y Sur de Nueva Zelanda.
3.- El cruce del canal de Molokai 41.8km (Molokai channel) entre las islas hawaianas de O’Ahu y Molokai.
4.- El cruce del canal de la Mancha 34km (English channel), entre Inglaterra y Francia.
5.- El cruce del canal de Catalina 33.7km (Catalina channel), en California.
6.- El cruce del canal de Tsugaru 19.5km (Tsugaru channel), entre las islas Honshu y Hokkaido en Japón.
7.- El cruce del estrecho de Gibraltar 14.4km (Gibraltar strait), entre España y Marruecos.

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Hasta el momento sólo 21 personas han conseguido completar los Oceans Seven con éxito.
El primero de todos en cruzar los siete fue el nadador irlandés Stephen Redmond en 2012.
Tras él, otros 7 nadadores y nadadoras han completado el reto.

Triple Corona
Bárbara es la primera mujer sudamericana en completar la Triple Corona. Este es un reconocimiento de la World Open Water Swimming Association (WOWSA) a nadadores que hayan completado estas tres pruebas de larga distancia: 
Canal de Catalina
(EEUU)
Canal de la Mancha
(Francia-Inglaterra), 
La vuelta a la isla de Manhattan
(EEUU)
Desafios en Aguas Abiertas
Además del Ocean’s Seven, Bárbara ha completado otros desafíos y cruces,
por ejemplo, el Nado más largo del que se tenga registro en el Cabo de Hornos.
Año Nombre Lugar Tiempo
2022 Cabo de Hornos Cabo de Hornos – Región de Magallanes y la Antártica Chilena. Esperando validación de récord internacional por nado más extenso en la zona, además de la milla más rápida en el Mar de Drake. 3 millas náuticas- 55 minutos.
2021 40th Bridges Manhattan Nueva York, Estados Unidos. Primera mujer latinoamericana en completarlo 97 km, 20hrs y 30 min.
2020 ‹ Cruce Lago Chungará
Arica y Parinacota, Chile Primera persona en el mundo 7kms en 2:11min 10°C, 4.560msnm

‹ 20 Bridges Manhattan Island Swim Triple Corona en natación aguas abiertas Nueva York, Estados Unidos, primera mujer chilena en completarlo. 47kms en 7:59min

‹ Cruce Canal Beagle Tierra del Fuego, Chile- Argentina Primera persona en el mundo en realizar el cruce desde esta longitud. 9,4kms, 1:55:08min 7,9°C
Año Nombre Lugar Tiempo
2022 Cabo de Hornos Cabo de Hornos – Región de Magallanes y la Antártica Chilena. Esperando validación de récord internacional por nado más extenso en la zona, además de la milla más rápida en el Mar de Drake. 3 millas náuticas 
55 minutos.
2021 40th Bridges Manhattan Nueva York, Estados Unidos. Primera mujer latinoamericana en completarlo 97 km,
20hrs y 30 min.
2020 ‹ Cruce Lago Chungará
Arica y Parinacota, Chile Primera persona en el mundo 7kms
2:11min 10°C, 4.560msnm

‹ 20 Bridges Manhattan Island Swim Triple Corona en natación aguas abiertas Nueva York, Estados Unidos, primera mujer chilena en completarlo. 47 km
7:59min

‹ Cruce Canal Beagle Tierra del Fuego, Chile- Argentina Primera persona en el mundo en realizar el cruce desde esta longitud. 9,4kms
1:55:08min 7,9°C
Circuito Mundial de Natación en Aguas Gélidas
Barbara es parte del circuito mundial de Natación en Aguas Gélidas desde el 2016, disciplina que practica desde el año 2014 cuando fue invitada a nadar en el Glaciar Perito Moreno en la Patagonia Argentina. La "Sirena de Hielo" logra el 2018 y el 2019 el primer lugar del Ranking en su categoría de la International Winter Swimming Association coronándose como Campeona Mundial en su especialidad

El 2019 también es reconocida dentro de las 50 mujeres más aventureras en natación de aguas abiertas. Mientras en el 2021, Bárbara fue nominada y seleccionada como "Woman of the Year" por la World Open Water Swimming Association, destacando a nivel mundial por su trayectoria profesional durante el año 2020-2021.

Durante su trayectoria en esta disciplina, ha ganado más de 100 medallas en el circuito internacional de aguas gelidas, consagrándose como una de las más fuertes nadadoras del continente en esta especialidad. Si quieres seguir el circuito internacional y apoyar a Barbara, puedes encontrar toda la información acá: IWSA y WOWSA

Año Nombre Lugar Medallas
2020 Copa Mundial Aguas Gélidas Eslovenia
‹ Medalla de oro 1000mts libres
‹ 3 Medallas de plata 2 Medallas de bronce
*Campeona mundial en su categoría
2019 Copa Mundial Aguas Gélidas Siberia, Rusia
‹Medalla de oro 450mts libre
‹Medalla de oro 200mts libre
‹Medalla de oro 25mts mariposa
‹Medalla de plata 25mts libre
‹Medalla de plata 50mts libre
‹Medalla de plata 100mts libre
‹Medalla de plata 25mts mariposa
‹Medalla de plata 50mts mariposa
‹Medalla de plata 100mts mariposa

Copa Mundial Aguas Gélidas
Petrozavodsk, Rusia
‹ Número 1 del mundo en su categoría
‹ Medalla de oro 200mts libres
‹ Medalla de plata 25mts mariposa
‹ Medalla de bronce 100mts pecho
‹ Medalla de bronce 25mts libres
2018 Copa Mundial Aguas Gélidas
Minsk, Bielorrusia
‹ Medalla de oro 450mts libres
‹ Medalla de oro 200mts libres
‹ Medalla de plata 100mts pecho

Copa Mundial Aguas Gélidas Tallin, Estonia
‹ Medalla de plata 200mts pecho
‹ Medalla de bronce 450mts libres
Año Nombre Lugar Medallas
2020 Copa Mundial Aguas Gélidas Eslovenia
‹ Medalla de oro 1000mts libres
‹ 3 Medallas de plata 2 Medallas de bronce
*Campeona mundial en su categoría
2019 Copa Mundial Aguas Gélidas Siberia, Rusia
‹Medalla de oro 450mts libre
‹Medalla de oro 200mts libre
‹Medalla de oro 25mts mariposa
‹Medalla de plata 25mts libre
‹Medalla de plata 50mts libre
‹Medalla de plata 100mts libre
‹Medalla de plata 25mts mariposa
‹Medalla de plata 50mts mariposa
‹Medalla de plata 100mts mariposa

Copa Mundial Aguas Gélidas
Petrozavodsk, Rusia
‹ Número 1 del mundo en su categoría
‹ Medalla de oro 200mts libres
‹ Medalla de plata 25mts mariposa
‹ Medalla de bronce 100mts pecho
‹ Medalla de bronce 25mts libres
2018 Copa Mundial Aguas Gélidas
Minsk, Bielorrusia
‹ Medalla de oro 450mts libres
‹ Medalla de oro 200mts libres
‹ Medalla de plata 100mts pecho

Copa Mundial Aguas Gélidas Tallin, Estonia
‹ Medalla de plata 200mts pecho
‹ Medalla de bronce 450mts libres
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